Zonnestroom

is de energie van de zon in de vorm van licht dat wordt omgezet in stroom. Deze zonnestroom wordt ook wel fotovoltaïsche zonne-energie genoemd. Met behulp van halfgeleider materiaal waar ook computerchips van worden gemaakt, wordt er uit het zonlicht stroom opgewekt in een zonnecel. Zo’n cel bestaat uit een dun plaatje met aan de bovenzijde een negatieve lading en aan de onderzijde een positieve lading. Het is vervaardigd uit bijvoorbeeld silicium. Er ontstaat een elektrische stroom van de positief geladen onderkant naar de negatief geladen bovenkant van de cel. Afhankelijk van het type silicium zal de cel een bepaald percentage van het zonlicht omzetten (efficiëntie).

Zo zijn er:

  • Monokristallijn silicium 12 tot 23 % omzetting, donker grijs gekleurd;
  • Polykristallijn silicium 11 tot 20 % omzetting, gemarmerd donker blauw gekleurd;
  • Amorf silicium 5 tot 9 % omzetting, donker grijs-blauw gekleurd.

Amorf silicium wordt ook toegepast op flexibele ondergronden, bijvoorbeeld op platte daken waar bitumen op ligt. Bitumen daken kunnen zo worden vervangen voor kunststof dakbedekking met geïntegreerde zonnecellen.